domingo, 14 de octubre de 2007

Basura Electrónica, su contaminación ambiental, y daños en la salud.


Hablar de contaminación, casi siempre nos lleva a hablar sobre la basura que tiramos y no reciclamos, de la emisión de gases tóxicos por nuestros coches y fabricas, la tala inmoderada de los bosques, el envenenamiento de ríos, mares y lagos; pero ahora lo que quiero tratar en este blog como parte de participación en el Blog Action Day; y se que quienes leen este blog, son en su mayoría, al igual que yo fanáticos de la tecnología y buscamos el como estar siempre con lo ultimo, y mas nuevo en cuando a computadoras, celulares y gadgets. Tratare el problema de la basura electrónica, así como lo leen esa computadora en la cual ahora estas leyendo este post, o el celular que tienes al lado, tu lap con la que vas a diario a trabajar, tu ipod con el cual escuchas música, o tu pocket, (solo por nombrar algunos) todo eso que vemos y nos acompañan a diario, son un gran problema de contaminación ambiental, tanto para nuestro planeta como para nuestra salud.

Existen más de nueve elementos tóxicos entre los componentes de nuestra computadora, como el plomo, cobalto, mercurio y cromo. Cerca del 70% de los metales pesados que contaminan los basureros del mundo provienen de los artículos electrónicos que mal desechamos, a continuación enlisto algunos efectos de estos metales en el organismo humano

El mercurio Los efectos inmediatos que puede producir por inhalación son: escozor de garganta, dolor de cabeza, náuseas, pérdida del apetito y debilidad muscular. Por contacto con ojos y piel: enrojecimiento, irritación. Por ingestión: vómitos, diarrea, pérdida del apetito y debilidad muscular. La exposición prolongada o repetida puede provocar lesiones en riñones, cerebro y sistema nervioso. Las enfermedades o lesiones asociadas al mercurio se llaman hidrargirismo o mercurialismo e hidrargiria. La ingestión prolongada de alimentos contaminados con mercurio provoca la enfermedad conocida como de Minamata. En algunos casos puede verse afectado con perdida de la vista.*

El plomo puede entrar en el [agua potable] a través de la corrosión de las tuberías. Esto es más común que ocurra cuando el agua es ligeramente ácida o cuando posee un aroma flatulente. Esta es la razón por la que los sistemas de tratamiento de aguas públicas son ahora requeridos llevar a cabo un ajuste de pH en agua que sirve para el uso del agua potable por el medio del agregado de cloratos y nitritos. El plomo era en la antigüedad (en el Imperio romano principal y casi exclusivamente) utilizado en la fabricación del vino. Este elemento en forma de pequeñas limaduras era agregado a manera de edulcorante y acidulante para tornar el gusto del vino más dulce y apetitoso para los césares, quienes lo arrojaban a sus servidores si no encontraban en éste la perfecta armonía entre sabor, gusto y ricura. Por aquella época, tal vez debido a la gran demanda y a la baja producción con la cuál se contaba en ese entonces, muchos vinos eran servidos a los consumidores sin la adecuada maceración de la uva siendo en algunos casos verdaderamente deficiente, y posibilitando la posibilidad de encontrarse piel de uva en medio del elíxir, debido a esto eran más ácidos y el agregado de limaduras de plomo los volvía mas suaves y dulces. Esto causo muchos casos de saturnismo que pasaron inadvertidos como intoxicaciónes étilicas, también puede ser una de las causales de la denominada "locura de los emperadores" o "rayadura de las cortes pretorianas". El plomo no cumple ninguna función esencial en el cuerpo humano, este puede principalmente hacer daño después de ser tomado en la comida, aire o agua, sin importar el horario (desayuno, merienda y cena) aunque hay estudios que comprueban que si se ingiere una cantidad importante de plomo durante las 7 y 12 de la noche las probabilidades de contraer saturnismo son mayores dado que el metabolismo se enlentece entre estos horarios. El plomo puede causar varios efectos no deseados en cierto tipo de individuos, como son: Perturbación de la biosíntesis de hemoglobina y anemia, Incremento de la presión sanguínea o taquicardia, Daño a los riñones y en el sistema urinario, Abortos y abortos sutiles o leves, Perturbación del sistema nervioso y en el parasímptatico, Daño al cerebro, cerebelo, tallo encefálico, aparato digestivo, aparato urinario, aparato reproductor y aparato respiratorio inferior, Disminución de la fertilidad del hombre a través del daño en el esperma y en la capacidad de mantener una erección, Disminución de las habilidades de aprendizaje de los niños y jóvenes, Perturbación en el comportamiento de los niños, como es agresión, comportamiento impulsivo e hipersensibilidad como también euforia, hiperactividad y estados sedativos similares al del coma, En niños de corta edad se pueden producir daños en la coordinación y en la comprensión de información, hasta llegar a un retardo mental muy serio, En fetos puede producir mutaciones leves y mutaciones severas, Gastritis, acidez o pesadez estomacal, causadas por las partículas no degradables plúmbicas, Debilidad, estreñimiento y parálisis en muñecas ,tobillos y todo tipo de articulación, Problemas en la audición y equilibro.El plomo puede entrar en el feto a través de la placenta de la madre. Debido a esto puede causar serios daños al sistema nervioso, al sistema reproductor y al cerebro de los niños por nacer.*

El cobalto metálico en polvo finamente dividido es inflamable. Los compuestos de cobalto en general deben manipularse con precaución por la ligera toxicidad del metal. El Co-60 es radiactivo y la exposición a su radiación puede provocar cáncer. La ingestión de Co-60 conlleva la acumulación de alguna cantidad en los tejidos, cantidad que se elimina muy lentamente. En una eventual confrontación nuclear, la emisión de neutrones convertiría el hierro en Co-60 multiplicando los efectos de la radiación tras la explosión y prolongando en el tiempo los efectos de la contaminación radioactiva; con este propósito se diseñan algunas armas nucleares denominadas bombas sucias (del inglés dirty bomb). En ausencia de guerra nuclear, el riesgo proviene de la inadecuada manipulación o mantenimiento de las unidades de radioterapia. *

Los compuestos de cromo (VI) son tóxicos si son ingeridos, siendo la dosis letal de unos pocos gramos. En niveles no letales, el Cr (VI) es carcinógeno. La mayoría de los compuestos de cromo (VI) irritan los ojos, la piel y las mucosas. La exposición crónica a compuestos de cromo (VI) puede provocar daños permanentes en los ojos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda desde 1958 una concentración máxima de 0.05 mg/litro de cromo (VI) en el agua de consumo. Este valor ha sido revisado haciendo nuevos estudios sobre sus efectos en la salud, pero ha permanecido constante. *

1. Plomo en tubos de rayo catódico y soldadura

2. Arsénico en tubos de rayo catódico más antiguos

3. Trióxido de antimonio como retardante de fuego

4. Retardantes de flama polibromados en las cubiertas, cables y tableros de circuitos

5. Selenio en los tableros de circuitos como rectificador de suministro de energía

6. Cadmio en tableros de circuitos y semiconductores

7. Cromo en el acero como anticorrosivo

8. Cobalto en el acero para estructura y magnetividad

9. Mercurio en interruptores y cubiertas **

Esto es solo para darnos una idea del daño que hacen los compuestos de estos aparatos en el organismo humano, y si no bastara con nuestra propia basura electrónica ahora hay que añadir también la de los países ricos, los cuales están depositando su basura, en los países mas pobres del planeta; esta es la advertencia del PNUMA el organismo para el cuidado del medio ambiente de la ONU. El PNUD calcula que anualmente se generan hasta 50 millones de toneladas de aparatos electrónicos que son desechados.

La eliminación inapropiada de estos desechos libera peligrosas sustancias químicas y metales pesados en el medio ambiente", "El nivel de producción tecnológica de algunos países desarrollados está llegando a niveles muy altos", "Pero cuando estos aparatos tienen que ser eliminados nos enfrentamos con un grave problema y es por eso que necesitamos buscar formas de reciclarlos o eliminarlos sin que dañen al ser humano ni al medio ambiente", señala un funcionario del PNUMA Nelson Sabogal.

Se cree que la basura electrónica es el desecho que más ha aumentado en la basura municipal del mundo desarrollado. La reducción en el costo de reemplazar una computadora, teléfonos móviles y otros aparatos electrónicos, y la velocidad con la cual la tecnología se vuelve obsoleta, significa que cada vez hay más desechos para eliminar. Se calcula que en 2004 se compraron en el mundo 183 millones de computadoras. Cuando estas se vuelven obsoletas son por lo general incineradas y liberan plomo, cadmio, mercurio y otros desechos tóxicos y peligrosos.

Tal sólo en Estados Unidos, dice el PNUMA, entre 14 y 20 millones de PC son desechadas cada año. Y se espera que la basura electrónica que llega a los países en desarrollo se triplique para el año 2010.

Tradicionalmente, gran parte de esta basura era llevada a países asiáticos como China e India, pero con las regulaciones más estrictas en esa región cada vez más basura termina en África. "Si estos fueran equipos de segunda mano pero de buena calidad -dice Nelson Sabogal- sería un comercio positivo e importante para el desarrollo". "Pero los expertos locales dicen que de 25 a 75% de estos artículos, que incluyen televisiones, monitores y teléfonos, son inservibles, en otras palabras, es basura electrónica". Actualmente, los más grandes "cementerios electrónicos" se encuentran en las costas de China e India. Allí, trabajadores (hombres, mujeres y niños) laboran a diario reciclando los metales que se puedan reusar, extrayendo el cobre de las bobinas de los monitores CRT, el oro de algunos contactos eléctricos y separando lo usable de lo no utilizable -sin ninguna medida de seguridad- por un sueldo de $USD 1,50 al día.

Así que aquí tenemos algo mas en que pensar. y sobre todo la próxima vez que realicemos una nueva compra de artículos electrónicos, tomemos conciencia de hacia donde ira los que vamos a desechar o si podemos enviarlos donde vayan a ser correctamente reciclados.

*Fuente Wikipedia

**Fuente BBC

4 comentarios:

JuanPablo Asp dijo...

Malu! te felicito ampliamente! =) esta super interesante tu artículo, creo que es uno de los mas completos que he leído. Hoy es el dia del Blog Action Day, espero que todos de alguna manera podamos participar en este evento, con mucho o poco que hagamos, de alguna manera sera muy importante.

Otra vez Felicidades! =)

SunGodServant dijo...

Si Malu, te salio muy bien. Que bueno que enfocaste en los aspectos de la contaminación. Yo no mas escribí sobre mi relación con el ambiente. Pero de cualquier manera, ojala que se inspire la gente a hacer cambios.
http://sungodservant.blogspot.com/

Ananké Kronos dijo...

¡Bravissimo Maluza!
Me encantó tu artículo...harRrRrto interesante e ilustrativo pa' los incultos como yo.

Voy a "postiar" en mi bló...yo también me comprometí.

Jose Luis Flores dijo...

una solución a tus residuos www.reciclatronica.com